주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)의 오해와 진실

주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)의 오해와 진실

주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)는 많은 사람들이 겪고 있지만, 여전히 오해와 잘못된 정보에 둘러싸여 있는 상태입니다.

이 질환은 단순히 ‘집중력 부족’이나 ‘활동적인 아이’로 간주될 수 있지만, 실제로는 일상생활, 학업, 직장 생활에 심각한 영향을 미칠 수 있는 복잡한 신경발달 장애라 할 수 있습니다.

ADHD는 전 세계적으로 어린이와 성인 모두에게 영향을 미치고 있으나, 정확한 진단과 효과적인 치료 방법을 통해 충분히 관리할 수 있습니다.

오늘은 ADHD의 기초적인 이해부터 시작하여, 이 질환의 원인, 증상, 진단 방법, 그리고 치료 방법등에 대하여 알아보겠습니다.

주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)의 오해와 진실

주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)의 오해와 진실

1. 주의력결핍 과잉행동장애(Attention-Deficit Hyperactivity Disorder, ADHD)란 무엇인가요?

주의력결핍 과잉행동장애(Attention-Deficit Hyperactivity Disorder, ADHD)는 아동기에 많이 나타나는 장애로, 지속적으로 주의력이 부족하여 산만하고 과다활동, 충동성을 보이는 상태를 말합니다.

이러한 증상을 치료하지 않고 방치하면 아동기 내내 여러 방면에서 어려움이 계속될 수 있으며  일부는 청소년기와 성인기가 되어서도 증상이 남습니다.

주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)란?

주의력결핍 과잉행동장애( ADHD)의 오해와 진실

2. 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)의 원인

ADHD의 정확한 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았으나 다음과 같은 원인이 주된 원인이라 추정되고 있습니다.

  • 뇌 속에서 주의 집중 능력을 조절하는 신경전달물질(도파민, 노르에피네프린 등)의 불균형에 의해 발생된다 추정됩니다.
  • 주의 집중력과 행동을 통제하는 뇌 부위의 구조 및 기능의 변화가 ADHD의 발생과 관련됩니다.
  • 뇌 손상, 뇌의 후천적 질병, 미숙아 등이 ADHD의 원인이 되기도 합니다.
  • 가족력이 있는 경우 ADHD 발생 확률이 높아지는 경향이 있습니다.

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주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)

3. 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)의 증상

ADHD의 증상은 크게 주의력 결핍, 과잉행동, 충동성의 범주로 나눌 수 있습니다.

1) 주의력 결핍

일상적인 작업이나 놀이 활동에 지속적으로 집중하기 어려움, 쉽게 산만해짐, 세부 사항을 놓치거나 쉽게 실수하는 등이 포함됩니다.

2) 과잉행동

필요 이상으로 많이 움직이거나, 앉아 있기 어려움, 상황에 부적절하게 떠들거나 소란을 피우는 등의 행동을 보입니다.

3) 충동성

차례를 기다리지 못하고, 다른 사람의 대화나 게임에 끼어들기, 충동적인 결정을 내리는 경향 등이 있습니다.

ADHD

4. 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)의 진단

아동의 행동을 직접 관찰하고 부모님과 선생님을 통해서 아동의 주의 집중 능력과 행동 문제를 확인할 수 있도록 소아청소년 정신과 전문의와 상담하는 것이 가장 중요합니다.

일반적으로 증상이 6개월 이상 지속되고, 여러 환경(학교, 집 등)에서 나타나며, 일상 생활에 심각한 영향을 미칠 때 진단을 고려합니다.

진단 과정에는 증상 체크리스트, 심리 평가, 주변 사람들의 관찰 보고 등이 포함될 수 있습니다.

5. 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)의 치료

ADHD에는 약물 치료가 가장 효과적이며 환자의 80% 정도가 분명한 호전을 보입니다.

하지만 약물 치료만으로 모든 것이 해결되는 것은 아닙니다.

병에 대한 정확한 정보를 얻고 아이를 도와줄 수 있게 하는 부모 교육, 아동의 충동성을 감소시키고 자기조절 능력을 향상시키는 인지행동 치료, 기초적인 학습 능력 향상을 위한 학습 치료, 놀이 치료, 사회성 그룹 치료 등 다양한 치료가 환아의 필요에 맞게 병행되어야 합니다.

1) 약물치료

ADHD의 약물 치료는 적어도 1년 반에서 2년 정도 이루어져야 합니다.

최근에 나온 연구에 의하면 ADHD 치료 약물이 뇌 기능뿐 아니라 뇌 구조의 발달도 또래 아동 청소년과 비슷한 정도로 회복시켜준다고 합니다.

2) 약물치료의 부작용

ADHD 치료 약물의 주된 부작용은 식욕이 줄고 잠자는 시간이 늦어지는 것이며 주로 약물의 효과가 지속되는 점심시간에 식욕이 줄고 저녁시간에 다시 식욕이 회복되는 경향이 있습니다.

이런 부작용이 있기는 하지만 ADHD 치료 약물은 전반적으로 장기 투약을 하더라도 안전한 것으로 알려져 있습니다.

6. 마치며,,,

주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)는 일상 생활, 학업 성취, 그리고 직장 생활에 영향을 미칠 수 있는 복잡한 신경발달 장애입니다.

이 질환에 대해 이해하는 것은 잘못된 정보와 편견을 줄이고, 진단받은 사람들과 그 가족들이 이 질환을 더 잘 관리하고 대처할 수 있는 방법을 찾는 데 도움이 됩니다.

오늘은 ADHD의 원인, 증상, 진단 방법, 그리고 치료법에 대해 알아보았습니다.

중요한 것은 ADHD 진단을 받았다면, 이는 결코 혼자서 감당해야 할 문제가 아니라는 점이며 올바른 진단과 효과적인 치료를 통해, ADHD를 가진 사람들도 풍요로운 삶을 영위할 수 있습니다.

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