백내장의 원인 및 증상, 백내장 예방법

백내장의 원인 및 증상, 백내장 예방법

1. 백내장이란?

수정체의 혼탁으로 인해 사물이 뿌옇게 보이게 되는 질환으로 눈의 검은자와 홍채 뒤에는 투명한 안구 조직인 수정체가 존재하여 눈의 주된 굴절기관으로 작용을 하게 되는데 백내장은 이러한 수정체가 혼탁해져 빛을 제대로 통과시키지 못하게 되면서 안개가 낀 것처럼 시야가 뿌옇게 보이게 됩니다.

그리고 그 혼탁 부위에 따라 후극백내장, 후낭하피질혼탁백내장, 피질백내장, 층판백내장, 핵백내장으로 분류되어 집니다.

눈검사 - 이미지

백내장의 원인 및 증상, 백내장 예방법

2. 백내장의 원인

백내장 발생의 원인은 명확하지 않지만 다음과 같은 여러 요인으로 인하여 발생되어 지는 것으로 알려져 있습니다.

1) 노화

후천성 백내장의 경우 나이가 들면서 발생하는 노년 백내장이 가장 흔하며 나이가 들면서, 수정체에 있는 단백질들이 분해되고 뭉쳐져서 수정체가 흐려지기 때문입니다.

2) 유전

가족 중 백내장이 발생하면 백내장이 발생할 가능성이 더 높다는 연구결과에서 보듯이 유전적인 이유로 백내장이 발생할 가능성이 높아질 수 있습니다.

3) 외상

눈의 수정체에 손상을 입거나 정상적인 기능을 방해하는 심각한 부상을 입는 경우에도 백내장이 발생할 수 있습니다.

4) 특정 약물

코르티코스테로이드 또는 항정신병 약물과 같은 특정 약물을 장기간 사용하게 되면 백내장의 위험이 증가할 수 있습니다.

5) 눈수술 또는 염증으로 인한 부작용

이전 눈수술 경력이나 눈의 염증으로 인하여 백내장의 발생을 유발할 수 있습니다.

백내장 안구 - 이미지

백내장의 원인 및 증상, 백내장 예방법

3. 백내장의 증상

수정체 혼탁의 위치와 정도, 범위에 따라 다양한 정도의 시력 저하가 나타나게 되며 부분적인 혼탁이 있을 경우에는 단안복시(한쪽 눈으로 봐도 사물이 두 개로 겹쳐 보이는 증상)가 나타날 수 있으며, 수정체 핵(수정체의 중심부)의 경화(딱딱해짐)로 수정체의 굴절률이 증가하면 근시 상태가 되므로 근거리가 이전보다 잘 보이게 될 수 있습니다. 즉, 나이가 들면서 노안이 와서 잘 안 보이던 신문이 갑자기 잘 보이게 된다면 눈이 좋아졌다고 생각할 것이 아니라 백내장이 아닌지 의심해보아야 합니다.

중요한 점은 백내장은 일반적으로 서서히 진행되어서 시력의 점진적인 변화에 대해 인식하지 모를 수 있다는 점입니다.

이런 증상을 의식하거나 시력의 변화가 우려되는 경우, 전문의에게 진료가 우선되어야 합니다.

백내장의경우 조기에 발견하여 진단하면 치료와 관리가 가능하며, 종종 백내장 수술을 통해 시력을 회복하는 경우도 있으니 미리 안과에 방문하여 진료 및 치료를 받는게 중요합니다.

4. 백내장의 치료

약물치료의 경우 백내장의 진행을 더디게 해주는 효과는 있지만 혼탁이 발생한 수정체가 다시 맑아지지 않으므로 백내장으로 인해 일상생활에 불편을 겪을 경우 수술을 고려하게 되며 수술을 하게 되는 경우 초음파로 혼탁이 생긴 수정체의 부분을 제거한 후 인공수정체를 삽입해 주게 됩니다.

이러한 인공수정체는 영구적이며, 특별한 합병증의 증상이 없는 한 제거하지 않고 영구적으로 사용하게 됩니다.

안구 - 이미지

5. 백내장의 예방

백내장의 경우 정기적인 안과 검진이 중요하지만 백내장의 발병 위험을 줄이거나 백내장의 발병을 늦추는데 도움이 될 수 있는 몇가지 방법을 알아보겠습니다.

1) 자외선으로부터 눈보호

강한 자외선은 백내장 발생을 유발할 수 있으니 자외선으로부터 눈을 보호해야 합니다.

2) 금연

흡연은 백내장의 위험을 증가시킬 수 있으므로 금연으로 전반적인 건강 뿐만 아니라 눈과 관련된 질병의 위험을 줄여야 합니다.

3) 과일과 채소 섭취

과일과 채소의 섭취는 활성산소에 의한 손상으로부터 눈을 보호하는 데 도움이 됩니다.

4) 성인병 관리

당뇨병이나 고혈압과 비만과 같은 성인병의 경우 역시 백내장 발병의 원인이 될 수 있습니다.

이외에도 백내장의 발병에는 여러 이유가 있으니 눈에 이상이 있다고 느끼게 되면 안과 전문가와 상담하여 적절한 치료를 받는게 중요합니다.

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